Descubren celulas «zombies» que se niegan a morir.

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Se llaman «células zombis» porque están dañadas y se «niegan» a morir. Se acumulan en el cuerpo, aceleran el envejecimiento y ayuda a la llegada de enfermedades.

A medida que envejecemos, estas células dañadas comienzan a acumularse y causan una inflamación estéril que puede alterar el metabolismo y la función de las células madre, promoviendo el envejecimiento y las condiciones que a menudo se asocian con él, como la enfermedad de Alzheimer. 

Estas células zombis se denominan formalmente células senescentes. Ahora, los Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota están ayudando a definir qué son y qué hacen esas células.

Laura Niedernhofer y Paul Robbins, director y director asociado, respectivamente, del Institute on the Biology of Aging and Metabolism (iBAM) son autores colaboradores de estudio «Cellular Senescence: Defining a Path Forward», que se publicó en la revista «Cell».

A medida que las personas envejecen, acumulan células dañadas. Cuando las células alcanzan un cierto nivel de daño, atraviesan un proceso de envejecimiento propio llamado senescencia celular. 

Cuando las células se dañan o si se replican demasiadas veces, se someten a un proceso de eliminación irreversible del ciclo celular y comienzan a liberar factores inflamatorios que estimulan la respuesta inmunitaria para eliminar las células dañadas. 

El sistema inmunológico de una persona más joven está sano y puede eliminar las células dañadas, pero a medida que las personas envejecen, no se eliminan con la misma eficacia y se acumulan causando problemas potenciales.

Los investigadores han descubierto cómo eliminar estas células, por lo que muchas empresas ahora están desarrollando medicamentos para eliminar las células, con la esperanza de que las personas tengan una vida más sana y prolongada. 

Pero Robbins y Niederhofer querían saber más. Ellos y otros líderes en el campo de todo el mundo colaboraron en una revisión para definir qué son las células senescentes y cómo caracterizarlas. También hicieron preguntas como, «¿Cómo puedo mostrar si mi carga de células senescentes es más alta que la de otra persona?»

“Lo sorprendente fue la falta de consenso. Nos dimos cuenta de que el campo es más complicado de lo que pensaban los autores”, dijo Robbins. “Lo que me intrigó fue la heterogeneidad de lo que pensé que era un tipo de célula homogénea y la lista en constante expansión del papel de estas células en la enfermedad. La lista sigue creciendo en términos de lo que hacen estas células».

La investigación confirma que se pueden identificar las vías que impulsan el envejecimiento, y los investigadores pueden comenzar a desarrollar enfoques para retrasar el envejecimiento al apuntar a esas vías, no solo en roedores sino en humanos. 

De hecho, actualmente se están realizando múltiples ensayos clínicos para determinar si estas células Zombie dañadas pueden eliminarse utilizando ciertos medicamentos y productos naturales reutilizados y aprobados por la FDA capaces de matar específicamente las células senescentes.

«Lo que pudimos demostrar aquí conducirá a más experimentos e investigaciones», dijo Robbins. «Estamos empezando a definir el campo y revolucionar la investigación sobre el envejecimiento».

Los investigadores planean actualizar sus hallazgos a medida que se descubra nueva información en el campo.

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